您当前位置:首页 >> 留学Q&A >> 家长准备期间应做什么

家长准备期间应做什么

    身为家长的读者大概都不否认,要想与家里的青春期子女和平共处,是需要极大的学问。更别提,如果这些青春期的子女在面临申请大学的极度压力下,作父母的也能够与他们保持着互敬、互爱、和平的共处在同样的屋檐下,真的是需要特别下功夫的。我这么多年来与青少年相处,熟知在此阶段的年轻人特有的一些看法,以及行为模式。我愿意提供身为父母的读者们实际的建议,希望能帮助父母们在孩子面对大学申请的压力时,不但能提供孩子们适当的帮助,也同时能与孩子们保持着和谐互助的良好亲子关系。

    作父母的一般在孩子进入高中二年级后,也不自觉的感受到孩子申请大学的压力,因此日常家庭生活的重心,以及与孩子谈话的内容,不自主的就绕在这个主题上打转。这种情况下,不但让孩子的压力更为增加,同时也制造了亲自关系间的紧张气氛。做家长的不知道,申请大学的准备,事实上不是从高二年级才开始。当然从高二开始,学生申请大学的某些实际行动,比方说应考大学入学标准考试、参观大学校园,以及与大学招生人员或大学校队的教练接触等,都必须开始进行了。

    家长往往忽略了一个事实,那就是培养一个优秀的高中毕业生,并不是从高一或是高二才开始的。培养一个优秀的青少年,是从孩子一出生,就必须开始进行的一项长期计划。父母们如何将孩子造就成一个优秀的青少年呢? 

    <<鼓励孩子阅读 
    家长与学生在整个申请大学的过程中,最紧张的时刻可能就是孩子在应考大学标准入学考试的那一个关键时刻。大学标准入学考试包括了SATⅠ、SATⅡ或ACT的考试。虽然许多家长从学生进入初中开始,就将孩子送入补习班,加强考试的准备——当然这是小有帮助的。但是,根据许多专家研究的结果,一般来说,如果学生的阅读能力强,在应考大学入学标准考试中,表现也普遍较为优异。这种情况尤其是在大学理事会于2005年开始,将写作列入SATⅠ的必考项目后,更是显而易见。

    常春藤联盟的名校在审核学生的大学标准考试成绩时,都特别偏重学生英文阅读方面的能力,比方说有两位学生的SATⅠ成绩的总分不相上下,名校往往会选择阅读项目分数高于数学项目的学生。 俗话说,“罗马不是一天建成的”,孩子优异的阅读能力也不是在高中二年级开始才需要加强的。作父母的从孩子出生后,就需要培养他们良好的阅读习惯。孩子在小的时候,父母要尽量地找出时间每天念书给孩子听。从孩子能自行阅读开始,父母就应该尽量的利用空闲,带他们去图书馆,或是到住家附近的书店走走,让孩子们从小到大都有与书为伍的成长经验。父母也必须督促孩子,每天至少要用半个小时以上的时间,阅读自己喜爱的书籍。阅读能力的增强,当然也会直接的提高个人的写作能力。 

    现今的父母为了生活而奔波,只顾忙于工作,而疏忽了培养孩子良好阅读习惯的养成,孩子一旦错过了自小开始养成的阅读的兴趣,进入青少年时期后想让他们改变,就比较难了。 
    我在许多场合常遇到对大学入学考试深有研究的专家,总是不厌其烦地向他们请教有关获得大学入学考试高分的学习重点。这些专家总是回答:阅读!阅读!阅读! 
    阅读方面的能力不但能直接的影响英文阅读与写作的表现,即使在科学与数学方面的表现也会受到影响。比方说,SATⅠ数学项目的考试,题目不是单纯的只是与数目有关的问题,往往这些考试的题目,也在咬文嚼字方面让考生头痛。而ACT考试的科学部分更是有如在研读科学研究报告一般。试想如果学生的英文阅读能力不强,当然在应考这类考试时,会显得吃力了。 


    <<培养孩子良好的学习态度 
    前面章节已经提过,所有大学申请的文件中,高中四年的学业总成绩(GPA)是首要的决定条件。如何保持一个优异的GPA当然与学生的学习态度息息相关。培养孩子良好的学习态度,也必须是从小就开始。 
    作父母的对孩子求学期间的基本要求就是,每天固定的把家庭作业完成。孩子们每天放学后,稍事休息,就立刻需要开始着手他们的家庭作业。家庭作业的完成,不是只把正确的答案写出来。家庭作业的主要目的,是让学生把当日所习得的新知识,再一次地复习,并且对于不甚了解之处能加强学习。孩子做家庭作业时,是需要完全的专注,千万不可以让他们一边听音乐,一边看电视,一边在网络上合朋友交谈。家长们也尽量的提供孩子一个安静而不受打扰的空间,让他们能专心的把家庭作业顺利的完成。

    在孩子还小的时候,最好每天检查他们的作业,检查作业时并不需要将孩子答错的部分改正。如果学生不会的问题却因为父母的帮助而答对了,授课老师将无法知道孩子在这一部分的学习是有困难的,也因此就不会为孩子提供特别的辅导了。父母检查孩子作业的主要目的,是要了解孩子家庭作业的品质,以及确定他们把当日的作业都按时做好。在孩子进入高中后,因为课程的难度提高,很多父母因为无法了解孩子学习课程的内容,也就开始对孩子家庭作业的监督,抱着自由放任的态度。也就是说,只要孩子说功课做完了,父母就相信他们的说法。

    一般来说,高中生如果修习的课程包括了荣誉课程或是大学先修课程(AP、IB),则每天放学后,至少还要花2-4个钟头的学习时间。这些学习时间包括家庭作业、阅读,以及上网搜寻一些研究的资料。许多家长看着孩子们整晚都在电脑上,都以为学校的工科需要在电脑上完成,事实上,每天晚上需要利用电脑来完成学习或家庭作业的时间,应该不会超过一个钟头。父母如果看着孩子整个晚上都在电脑上,八九不离十的,孩子一定是在做些与学校学习无关的事情。

    父母的监督只是具有协助的功能,一个成功的青少年最基本的要求,当然是他们的自动自发的能力。如何培养孩子自律的好习惯才是制胜的关键。 
     
    <<培养学生健康的生活习惯 
      现今的父母最感到头疼的恐怕就是孩子的作息习惯,尤其是高科技的发明,电子游戏的普遍,造成越来越多孩子晚上不睡觉早上起不来的坏习惯。因为早上起床晚了,赶着出门,所以早餐也来不及吃。这样的恶性循环造成孩子在上课的时候,精神无法集中,甚至在课堂中睡着也是常有的事。这样的学习态度当然无法取得良好的学习成绩。父母们一定得从孩子小时候开始,就严格的限制观看电视及打电动游戏的时间。千万不要因为父母工作忙碌,就不关心孩子究竟在做些什么。

    父母如果不严格的限制孩子在电脑上或电视上的时间,一旦这些活动变成了孩子们的生活重心后,再想改变,已是不可能的事情了。许多高中生就学期间,功课不及格,甚至留级,都是因为沉迷电玩的结果。甚至越来越多的大学生在大学求学期间辍学,也都是因为这个坏习惯造成的结果(目前美国境内大学生的辍学率已高达50%)。 
    医学报告已经证明,青少年需要的睡眠时间至少每天8-9个小时,唯有这样,孩子的体格才能成长健全。而脑细胞需要充足的睡眠才能提高它运作的效率。作父母的一定要提醒孩子,如果是中小学生,在晚上10点以前一定要就寝,而高中生也必须在晚上11点前就寝。别小看这些作息习惯,健康的作息习惯往往是孩子学习成功的一个基本条件。作父母的千万不要因为个人工作的习惯或工作量,而忽视了孩子健康生活习惯的养成。 

    <<培养孩子多方面的兴趣 
      前面的章节已经提到,许多大学不但提供在学业方面表现优异的学生奖学金,不少大学也为在音乐、艺术及运动方面表现杰出的学生,提供奖学金的机会。作父母的除了帮助孩子养成一个良好的学习态度外,也同时应该从小就培养他们对书本以外的课后活动的兴趣。培养学生才艺与运动方面的兴趣,不是只送他们去上才艺班就够了。孩子对某方面的兴趣,多半也受着父母潜移默化的影响。比方说,父母如果在家中常常播放优美的音乐与孩子共同欣赏,在这种日积月累的影响下,孩子自然就对音乐也产生无穷的兴趣。在这种情况下,孩子学习音乐当然效果就更好了。笔者建议学生在闲暇时,不妨带孩子参观一些美术馆,听音乐会等有益的亲子活动。

    而运动方面的兴趣培养,不但能健身,也同时让孩子增加不少的自信心。运动方面的训练当然也是需要从小开始。孩子进入高中后,每个学校也都有他们不同的运动校队,家长们一定要鼓励孩子加入至少一两个运动校队。学生在运动校队中,不但能培养灵活肢体运动的能力,同时也可帮助学生养成遵守规则的良好品德,以及与人相处的技巧。

    大学在审核学生的申请文件时,除了学业成绩及大学入学标准考试的分数以外,课外活动的表现也是重要的考虑因素之一。学生课后活动的经验不但让他们成为一个身心、体能、学业健全发展的好学生,也同时增进他们对个人自我的信心及良好的人际关系。 

    <<培养孩子的领导才能 
    领袖才能的培养毫不例外的也是自小就得开始训练。具有领袖才能的学生,通常都是具有极高自信心的孩子。自信心的培养,最根本的当然是从父母与孩子间的互动关系开始的。一般来说,亚裔的父母受到儒家思想的影响,都吝于赞美自己的孩子。反观西方的父母,赞美孩子的话语总是不断的挂在嘴边。孩子小的时候无法了解到自己在他人眼中的价值,因此孩子都是从父母对他们的看法,来推断出自己在他人眼中的价值。想想看,如果一个孩子总是从父母的口中听到批评及指责的言语,而极少获得赞美、鼓励的声音,在这样日积月累的影响下,怎么可能会成为一个充满自信心的孩子呢? 
    领导人才除了具备极高的自信心外,当然也需要适当的训练来让他们培养此方面的才能。作父母的可以鼓励孩子加入学校的演讲社、辩论社等校内组织,这些组织都提供学生充分的机会,来训练他们在大众面前发表言论的自信心。 

    <<与孩子就读的学校保持良好的互动关系 
    父母千万不要因为个人工作忙碌,或是对英语不甚精通的理由,就忽视了与孩子学校老师及辅导人员互动的机会。学校每年都有一到两次的家长会,与学校的老师们有面对面的沟通机会,家长千万不要错过了这些良机。父母与学校良好的互动关系,常常也会让孩子们在学习上更有信心。 

    <<让孩子做他们自己的主人 
    许多家长打从孩子上幼稚园,就不时的耳提面命地提醒孩子,长大以后一定要给爸妈争一口气,到哈佛、耶鲁、哥伦比亚等名校就读。显而易见的,作父母的认为,孩子上大学的选择是完全掌握在父母的手中。许多新移民或是居住在美国以外国家的亚裔父母,对美国大学的制度,并不十分认识,而所知道的大学也都是数的出来的少数知名大学。而且常常不能面对事实,让孩子申请一些不合适孩子个人能力或个性特质的大学。有的孩子在原来的学校就已经无法通过基本要求的课程,他们的父母还是不断的提醒孩子将来计划进入某些常春藤联盟的私立学校就读。

    作父母的需要了解自己孩子的特殊需要及个性上的特质,即使在学校总是保持第一名的学生,哈佛、耶鲁大学也不一定是这位学生最合适的选择。孩子个性上的特质,也许更适合就读小型的文理学院。父母们在孩子面对大学的抉择时,应该保持着一个客观的立场。不要因为个人的虚荣心作祟,而主导孩子大学的选择。美国有很多大学,名气虽然没有常春藤联盟的私立名校来的显赫,但是却提供学生一流的教学环境及丰厚的奖助学金,而这些美国大学学院可能才是最适合孩子就读的大学。

    近来在美国非常畅销的一本书《改变学生一生的大学》(College That Change Lives),作者Loren Pope为前任纽约时报的总编辑,根据个人多年走访全美国各大学院校及访问无数的大学教授、学生之后,精选出全美40所被作者认为将会对学生造成一生重大改变的学校。 这四十所大学中除了一两所外,多半的大学可能是家长与学生们从未听过的学校。但是他们所提供给学生的教育环境、个人需求上的关注,以及教授们认真教学的态度,是许多美国顶尖名校所无法相比的。

    家长们在协助孩子做大学的抉择以前,一定要带着他们参观不同种类的大学,不要只是参观人所周知的名校。在参观不同种类的大学校园后,让孩子能有一个自主的空间,按个人的特质与爱好来选择合适他们就读的大学。当然如果出于财务上的考虑,孩子想就读的大学并不是父母所能负担的,在这种情况下,父母需要很诚恳的让孩子知道家庭财务的实际情况。 

    <<孩子个人的价值与就读的大学无关 
    进入一所知名的大学可以说是所有学生的共同心愿,相信也是父母们一心想看到的。但是如前章所言,美国每年毕业的高中生高达300万人次左右,而其中的70%左右的学生都申请大学就读。这70%的学生基本上只申请四千所美国大学中的20%的学校。而美国顶尖的常春藤联盟的8所私立名校每年录取的学生总数还不到高中毕业生总人口的0.7%。对国际学生,招生的比例更是少的可怜。父母千万不可以因为孩子没有进入这些知名的大学,而失去对孩子价值的肯定。

    孩子面对申请大学的压力时,作父母的应该不断地提醒他们,孩子最终所进入的大学,事实上才是最合适他们就读的大学。孩子们不论在什么样的大学就读,只要是尽心尽力地学习,将来一定会有成就。何况美国各大学目前转学风气盛行,学生对大学的学习环境不满,可以在就读一年后申请转学。 

    以上这些贴心的建议,希望能帮助父母在孩子面对申请大学的压力时,给孩子适时的提供帮助。父母适当的帮助不但能让孩子的大学申请过程顺利、成功,也同时让父母与孩子的关系经过这过程的考验,变的更加亲密。